Atração inesperada de Urostreptus sp. (Spirostreptidae) pelos elaiossomas de sementes: um novo registro de recurso para a dieta de milípedes

  • Samuel C. Ribeiro Programa de Pós-Graduação em Ciências Biológicas (Zoologia), Universidade Federal da Paraíba; Instituto de Formação de Educadores - IFE, Universidade Federal do Cariri.
  • Vanessa G. N. Gomes Programa de Pós-Graduação emEcologia e Conservação, Universidade Federal do Mato Grosso do Sul.
  • Elivania C. Barral Programa de Pós-Graduação em Biologia Vegetal, Universidade Federal de Pernambuco.
  • Marcos V. Meiado Programa de Pós-Graduação em Biologia Vegetal, Universidade Federal de Pernambuco; Departamento de Biociências, Universidade Federal de Sergipe.
  • Inara R. Leal Departamento de Botânica, Universidade Federal de Pernambuco.
  • José A. Siqueira Filho Centro de Referência para Recuperação de Áreas Degradadas da Caatinga (CRAD), Universidade Federal do Vale do São Francisco.
  • Geraldo Wilson Fernandes Ecologia Evolutiva & Biodiversidade, Departamento de Biologia Geral, Instituto de Ciências Biológicas, Universidade Federal de Minas Gerais.

Resumo

We describe, for the first time, the attraction of an unidentified millipede species (Urostreptus sp.) to an elaiosomes of a Euphorbiaceae species (Jatropha mutabilis (Pohl) Baill.). After field observations of Urostreptus specimens feeding on elaiosomes’ seeds of J. mutabilis in areas of Caatinga in Petrolina, northeast Brazil, we conducted experiments to test the hypothesis that this millipede is specifically attracted to J. mutabilis elaiosomes. In the first experiment, millipedes were offered a choice between pairs of seeds with and without elaiosomes. In each trial we recorded the animal choice and the time required to access the seed. In the second experiment, millipedes were offered a choice between pairs of pebbles similar in size to the seeds, one of which was soaked in elaiosome extract. The results showed that millipedes significantly preferred seeds with elaiosomes and were all attracted to pebbles soaked in the elaiosome extract. We also speculate some of the potential implications for seed dispersal and seedlings distribution.

Keywords: Brazil; Caatinga; Diplopoda; elaiosome-bearing seed; Euphorbiaceae.

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Publicado
2016-02-01
Seção
Artigos