O QUADRILÁTERO FERRÍFERO - MG, BRASIL: ASPECTOS SOBRE SUA HISTÓRIA, SEUS RECURSOS MINERAIS E PROBLEMAS AMBIENTAIS RELACIONADOS.

  • Hubert Matthias Peter Roeser DEMAB/ EM/ UFOP
  • Patricia Angelika Roeser Geologia Ambiental, Universidade Bonn, RFA.

Abstract

O fundador da Escola de Minas de Ouro Preto, o mineralogista Francês Claude Henrique Gorceix, definiu certavez o estado de Minas Gerais como aquele com o peito de aço e o coração de ouro. Essa comparação vale emespecial para o Quadrilátero Ferrífero (QF), uma região clássica da geologia e da mineração brasileira, que seestende entre as cidades de Belo Horizonte (NW), Itabira (NE), Ouro Preto (SE) e Congonhas (SW). Ocorremaqui jazidas de ferro (Fe), manganês (Mn), ouro (Au), bauxita e pedras preciosas, como topázio e esmeralda. A área foi descoberta pelos bandeirantes no final do século XVII quando buscavam pela esmeralda, raridadesobre a qual circulavam na época colonial os boatos mais insanos. Entretanto, eles encontraram o ouro, e esteera preto, motivo pelo qual a localidade do descobrimento passou a ser chamada de Ouro Preto. Os primeirosachados do metal nobre em torno de 1693 levaram a uma verdadeira febre aurífera. Houve naquele tempouma migração enorme em direção às montanhas ao redor desse lugar, denominado inicialmente Villa Rica.E essa migração trouxe todos os seus aspectos positivos e negativos. Assim, antigas crônicas mencionam que no norte do país monastérios inteiros eram despovoados, porque também os monges foram atraídospelo novo Eldorado. A procura dos aventureiros pelo metal nobre foi tão grande que a superpopulação daárea causou em 1701 uma enorme emergência de fome, que suprimiu grande parte da população. Muitosmorreram com os bolsos cheios de ouro, mas não havia nada comestível que pudesse ser adquiridos com seus tesouros. Uma vez que as ocorrências mais produtivas nos aluviões e sedimentos do rio do Carmo foramexploradas rapidamente, a febre aurífera chegou a um fim já após aproximadamente quarenta anos. Somentemuito mais tarde surgiu na região a exploração subterrânea organizada do ouro. Como conseqüência a regiãoem torno de Ouro Preto perdeu muito de sua importância econômica, ainda assim a cidade permaneceu por muito tempo o centro administrativo de Minas e posteriormente foi promovida à capital do Estado. Com oreconhecimento geológico e a exploração das enormes ocorrências do minério de ferro na área do QF após asegunda guerra mundial, Minas Gerais viveu um renascimento econômico e transformou-se num dos estados mais ricos do Brasil. Ouro Preto com seu centro histórico bem conservado, suas igrejas barrocas ricas em ouro e obras de arte, seus museus, entre eles o bem conhecido museu mineralógico da Escola de Minas, e outros monumentos e aspectos interessantes se transformou em uma jóia turística nacional.
Published
2013-02-15
Section
Artigos